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在巨头阴影下成长的好处

不少人认为,在今天,几乎不可能再创建一家大公司了。

亚马逊、谷歌、Facebook、微软、苹果  ——  这五家公司似乎渗透到了人们生活的方方面面。

“未来属于他们,”TechCrunch 的科技作者 Jon Evans 在他的一篇文章《创业时代结束后》(Beyond Of The Startupera)中写到:“大公司们挖出了无比宽阔的护城河,以至于没有一支小团队能够跨越,它们要么被碾碎,要么被收购,看上去,现在的大学毕业生更可能为扎克伯格工作,而不是成为下一个他。”

但其实,有很多公司都在这些巨头的阴影下成长。

有像 Snap 和 Slack 这样的公司,它们分别获得过 Facebook 和微软抛出的橄榄枝,但没有接受,而是在自己的领域长成了巨头。也有像 Flex 这样的新贵,他们可以为小企业提供比亚马逊更快的物流,还有 Farmwood,他们可以提供更快更新鲜的食品配送服务。还有 Airtable,他们正在做一个更全、更好用的“Google Sheet”。

这些公司不仅仅是在科技巨头 的阴影下生存,也在蓬勃发展。周围有巨人的事实并不妨碍他们。而且,从很多方面来看,巨头的阴影也在一定程度上给了他们巨大的竞争优势。

1)在黑暗中生长

蘑菇不是唯一能在黑暗中生长得更好的东西。你可以把土豆放在黑暗的储藏室里,等上几个星期,你就会发现它们长出了小芽。

创业公司也是如此。

有适当的营养,一家初创公司也可以在黑暗中成长。在 Wistia,我们帮助企业制作更好的视频已经有十多年了。刚开始的时候,YouTube 变得越来越受欢迎。有趣的是,虽然很多人认为 YouTube 是我们最大的敌人,但 YouTube 实际上也是我们的保护者 ,甚至是我们最亲密的朋友之一。

对我们来说,YouTube 不是竞争对手。YouTube 是帮助我们吓跑竞争对手的恶魔。它就像一股浪潮,卷起了这个市场所有的船(公司),把我们抬得更高更远,去到了我们自己原本不可能去到的地方。

YouTube 实际上做了这样几件事:

① 通过免费服务,让大多数有志于此的(我们的)对手放弃了这块市场;

② 使网络视频成为一种高效并且非常常见的东西;

③ 推动了在线视频的爆炸性增长,我们也因此收益。

虽然这些因素使得在线视频市场看起来是它的主场,但我们成功也来源于此。

2)YouTube 推动了免费服务

2006 年谷歌收购 YouTube 后,他们获得了几乎无限的资本用来获取业务增长。这意味着他们可以最优惠的价格为大家提供产品。

于是,对于用户来说,你可以上传无限量的视频,有无限的带宽,100% 免费。这引发了反对意见,我们已经听过无数次了:“既然我可以用 YouTube 免费上传视频,为什么要为 Wistia 付费呢?”

当然,和一位提供免费服务的对手竞争是非常难的。在 Wistia,由于视频托管和带宽的高昂价格,我们只有在经营了六年之后才能提供竞争对手所能提供的免费计划,建立坚实的客户基础,打造出了一个可靠的收入引擎。

但是在这个过程中,处理在消费者头脑中既定的免费价格点,对我们既是一个巨大的挑战,也是一件幸事。

将价格设定为 0 美元彻底消除了竞争,使视频托管服务对于所有潜在的进入者、企业家和风险投资者来说,变成了一个毫无吸引力的市场。

我们成立于 2007 年,当时几乎没有人考虑与 YouTube 竞争。这给了我们所需的时间和空间,使我们能够专注于建立一家能够取得长期成功的稳固的企业。

3)YouTube 定义了行业标准

一开始的时候,网络视频的格式五花八门,有 Windows Media 文件、Quicktime 文件、Real Media 文件等等。每一个想要播放视频的网站都必须完成托管并自行分别编写代码,这既烦人又花钱。

然后 YouTube 出现了,引入了嵌入式的代码,让任何想把视频放到网站上的人都可以使用他们的播放器。YouTube 这套服务实在是太过流畅,以至于人们把它的技术视为理所当然的,忘记了它的技术其实是一个天才之举。

这个转变大大推动了在线视频市场的发展,而我相信,如果仅凭 Wistia,我们不可能做到这一点。

YouTube 带头使用 Flash,然后从 Flash 转向 HTML 5。收购 YouTube 以及随后的巨大成功确保了谷歌在视频领域的巨大利益。但同时,他们创造了开放的标准和技术,使得这一领域的所有公司都受益。

4)YouTube 以前所未有的速度增长

YouTube 在 2005 年底开始测试,然后拿到 350 万美元的种子轮融资,然后升级服务器、升级带宽,然后不断成长。

而 Wistia 的业务,完全依赖于人们把网络视频视为可行且重要的东西,所以从这个角度来说, YouTube 在早期创造出的这种氛围起到了至关重要的作用。

到 2006 年夏天,YouTube 已经成为互联网访问量第五大的网站,月访问量超过 2000 万,成为互联网历史上发展最快的网站之一。

大约在 2006 年年中 YouTube 取得爆炸式增长的时候,Brendan 和我做了一个名为“Wistia”的视频托管网站。我们当时可能是疯了,因为看上去 YouTube 已经足以鲸吞整个市场。

但现在再看,我们大概是在正确的时间发布的。

在 YouTube 出现之前,Wistia 不可能赚到钱。因为很少有企业在当时就了解在线视频的好处。而在市场不断发生转变的过程中,YouTube 向世界各地的所有人都展示了这种媒体的力量和潜能。

于是趁着这股潮流,Wistia 才有机会抓住这个市场的一部分,创造一些 YouTube 不愿意做的功能。比如,我们制作了一些工具,帮助企业更好地通过在线视频的渠道增加注册人数;我们创建了一个学习中心,雇佣视频制作人员帮助企业提升视频制作能力;我们成立了一个客服小组针对性地回答大客户的问题。

自始至终,人们对在线视频越来越感兴趣,这让我们的市场基础得以扩大。每当有人在 YouTube 上看到一段引发广泛传播的视频时,他们就会受到启发,也想为自己的企业制作一段视频。然后他们就会找到我们。

5)学会去爱这个巨人

成功的公司并非完全出自创始人的创意。事实上,我们都受益于其他企业家和公司的工作,特别是那些与我们相关的市场参与者。看起来彼此竞争,实际上也共同扩大了市场规模,使每个人都能获得更多的财富和机会。

尽管 2006 年所有人都认为我们疯了,居然想要和 YouTube 竞争,但其实我们是站在他们的肩膀上。通过提供更有针对性的功能,我们为客户提供了优质的 B2B 产品,而不是像 YouTube 那样,做一个面向全球所有人的产品。

现在,在线视频是一个价值数百亿美元的市场。虽然 YouTube 专注于颠覆电视广告行业,试图占据这个市场的最大份额,但他们还是留下了一个价值数十亿美元的商业视频托管市场。对 YouTube 来说,这块市场并不是必须的,但这块不断扩大的小蛋糕正是 Wistia 今天蓬勃发展的全部原因。

我们可以优先考虑 YouTube 无法提供的功能,我们可以投资于对他们没有战略意义的整合与合作,我们可以更好地帮助企业从在线视频营销中获得更多价值,从而占据这块在线视频市场的小角落。

就像热带雨林的树冠为底层的繁荣提供了庇护一样,YouTube 的成长也为我们的核心市场创造了需求和空间

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